• 수요일, 09월 23일
수요일, 09월 23일

알듯 말듯....이스타항공과 타이이스타젯

알듯 말듯....이스타항공과 타이이스타젯

이스타항공 로고 / 사진=위키피디아

[뉴스포픽=윤홍기 기자] 제주항공이 인수 절차를 밟고 있는 이스타항공이 최악의 위기를 맞고 있는 가운데, 태국의 항공사 ‘타이이스타젯(ThaiEastarjet)’과의 관계가 다시금 수면 위로 떠 오르고 있다. 이스타항공은 공식적으로 타이이스타젯과 관계를 부인하고 있다. 하지만 이스타항공 내부에서는 타이이스타젯과 이스타항공 간 수상한 거래를 두고 의심의 눈초리를 거두지 않고 있다.

지지부진한 제주항공 인수 절차, 종결시한 또 연장

한편, 제주항공은 26일 전환사채 발행예정일을 당사자들이 합의해 정하는 날로 변경될 수 있다고 공시했다. 제주항공 측은 전환사채 납입일과 이후 만기일 등을 합의 후 확정해서 재공시한다고도 했다. 전환사채 발행예정일의 변경을 공시한다는 것은 인수 의지가 아직 확실하지 않으며 연기될 수 있다는 가능성을 시사한다. 

제주항공과 이스타항공 / 사진=위키피디아

제주항공은 100억 원 규모의 전환사채를 발행해 이 자금을 이스타항공에 투입한다는 계획이었다. 이 때문에 항공업계에선 제주항공이 발행 예정이었던 100억 원 규모의 전환사채 납입일이 오는 30일인 것을 바탕으로 제주항공의 이스타항공 인수 거래 시점을 오는 29일쯤으로 추정했다. 앞서 양측은 100억 원 규모의 전환사채 납입일을 지난 4월 29일에서 6월 30일로 미룬 바 있다. 

이를 근거로 이스타항공은 이달 29일이 사실상 거래 종결 시점이라고 주장했다. 국내선과 국제선을 모두 셧다운 한 상태인 이스타항공이 6월을 넘기면 파산할 수도 있다고 강조한 이유이기도 하다. 

하지만 제주항공은 이달 29일이 절대적인 종료 시한이 아니라고 반박했다. 전환사채 납입일 기한은 임시로 정한 것이지, 거래 종결 시한은 ‘미충족된 선행 조건이 모두 충족될 것을 고려해 당사자들이 상호 합의하는 날’이라는 반응이다. 해외 기업결합 심사(베트남), 타이이스타젯 지급보증(3,100만 달러) 해소 등 거래 선결 조건이 해소되지 않았다는 것이다. 

M&A 선결 조건... 타이이스타젯은 대체 누구? 

태국 국기가 새겨진 이스타항공 보잉 737-800, 이스타항공의 로고와 도색을 쓰고있다 / 사진=위키피디아

태국 현지 자료에 따르면 타이이스타젯은 이스타항공 태국 현지 총판과 현지 기업 타이캐피털의 합작으로 설립됐다. 자본금 약 2억 바트(76억 원)로 설립된 이 법인은 태국인 2명이 99.98%, 한국인 1명이 0.02% 지분을 각각 보유 중인 것으로 알려졌다. 타이이스타젯은 이스타항공의 사명과 기업 로고 등을 함께 사용하고 있다. 그러나 이스타항공은 타이이스타젯에 대해 해외 자회사 혹은 합작회사라는 관측을 부인했다. 

타이이스타젯이 수면에 오른 사건은 지난해 6월 곽상도 당시 자유한국당(현 미래통합당) 의원이 제기한 특혜 취업 의혹 때문이다. 곽 의원은 태국 방콕에 위치한 타이이스타젯 사무실을 직접 방문해 타이이스타젯 한국인 대표이사와 만나 여권 관련 인사의 취업 여부를 확인했다. 곽 의원에 따르면 곽 의원 방문 당시 여권 관련 인사는 이미 퇴사한 이후였다. 

모르는 관계=400억짜리 지급보증+운영지원? 

이후 다시 수심 밑으로 가라앉은 타이이스타젯은 지난 4월 8일 발표된 이스타항공 조종사노동조합에 의해 다시 수면위로 부상한다. 노조는 성명서에서 오너일가의 사재 출연을 요구하고, 이스타항공과 타이이스타젯 간 관계에 대한 의혹을 제기했다. 이스타항공이 타이이스타젯의 항공기 임차에 따른 채무에 상응하는 3,100만 달러를 지급 보증했다는 점이다. 

실제로 이스타항공의 2019년 공시 자료에 따르면 이스타항공은 한 항공기 렌트 업체에 타이이스타젯의 항공기 B737-800 1대의 채무 및 책임을 지급 보증하고 있다. 보증기간은 임대차 계약 및 관련 계약에 따른 타이이스타젯의 납부 의무가 모두 이행되는 날까지로 명시됐다. 재무상황이 악화 중이던 이스타항공이 관계없는 회사에 400억에 달하는 금액의 보증을 선다는 것은 앞뒤가 맞지 않는다. 

더욱이 이스타항공 자료를 보면 지급 보증 이자를 받은 명세도 찾아볼 수 없다. 이스타항공 자료에 따르면 이스타항공의 이자수익은 2018년 7,728억 원에서 2019년 6,759억 원으로 오히려 줄었다. 관계 회사와의 거래명세에서도 이스타홀딩스로부터 받은 이자수익 5,060만 원 외 다른 이자수익 명세은 없다. 관계가 없는 회사인 타이이스타젯이 이스타항공 상호와 기업 로고 등을 사용하면서도 상표권 사용료나 로열티를 지불한 명세도 없다. 

한 이스타항공 관계자는 “이스타항공은 타이이스타젯으로부터 로열티 개념으로 연 100만 원만을 받고 있었다.”라고 밝혔다. 다른 이스타항공 직원은 “타이이스타젯에서 리스한 비행기를 한국 이스타항공 조종사가 리스사로부터 방콕까지 탁송했고, 이스타항공 승무원이 타이이스타젯 승무원을 교육하기도 했다.”며 “이스타항공이 운영을 지원한 정황이 있는 시점에서 누가 봐도 연관성이 없다고 보긴 힘들다.”고 전했다. 

내연관계가 부담스러운 제주항공 "정리하고 오라"

타이이스타젯을 둘러싼 의혹은 이스타항공 인수 작업을 진행 중인 제주항공에도 부담으로 작용했던 것으로 보인다. 제주항공 측은 이스타항공 측에 잔금 납부 전까지 타이이스타젯과의 관계를 정리해 달라고 요구한 것으로 알려졌다. 

제주항공은 실사 과정에서 타이이스타젯 관련 사실을 확인했을 확률이 높다. 제주항공 관계자는 “정확히 어떤 내용을 언급한 것인지는 확인하기 어렵다”면서도 “타이이스타젯 관련 부분은 이스타홀딩스에서 자체적으로 정리하겠다고 밝힌 것으로 알고 있다”고 전했다. 

한편, 이스타항공 측은 타이이스타젯 관련 질문에 전부 답하지 않았다. 이스타항공 관계자는 “타이이스타젯에 대해 아는 바도, 전달받은 바도 전혀 없고, 확인하기도 어렵다”고 일관했다. 또 제주항공이 타이이스타젯과의 관계 정리를 요구한 부분에 대해서도 “협상이 진행 중이라 답변하기 어렵다”고 말했다.

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