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수요일, 09월 23일

글로벌 판데믹의 충격파... 물류 변화의 신호탄?

글로벌 판데믹의 충격파... 물류 변화의 신호탄?

아마존의 사장 제프 베조스 / 사진=위키피디아

[뉴스포픽=윤홍기 기자] 코로나19 확산에 전 세계 경제가 곤두박질치는 와중이 이를 기회로 삼고 있는 기업이 있다. 바로 1,000억 달러의 사나이 제프 베조스가 이끌고 미국 온라인 쇼핑 시장의 39%를 차지하고 있는 아마존이다. 3월 16일 아마존은 창고 관리와 배송 인프라 유지 보수 관련 직원 10만 명을 추가 채용하기로 했다. 

코로나19로 전 세계가 사회적 거리 두기에 나서면서 온라인 주문이 폭증하자, 줄이는 대신 오히려 인력을 늘리는 것이다. 국내 업체들의 상황도 크게 다르지 않다. 오프라인 쇼핑몰과 백화점의 수익은 줄어드는 반면 온라인 쇼핑 시장은 25% 이상 주문이 늘면서 업체들은 즐거운 비명을 지르고 있다고 한다.

전 세계 온라인 시장 거물 아마존, 국내 1위 쿠팡... 자동화로 이뤄낸 쾌거? 

아마존 기업 소개 글 / 사진=아마존 홈페이지

아마존은 전 세계 13개 국가에서 마켓플레이스를 운영, 189개 국가에서 3억 명 이상의 구매 고객을 보유하고 있으며 140개 이상의 주문처리 센터에서 185개 이상의 국가로 상품을 배송하고 있다. 아마존은 사용자가 제품을 주문하면 아마존 물류센터에서 바로 물건을 빼내서 배송해 준다. 

물류 업체가 물건 판매자 대신 상품 보관부터, 포장, 배송까지 일괄 대행해 주는 물류 서비스를 이른바 풀필먼트(Fullfillment) 서비스라고 부른다. 아마존은 자신들의 물류창고에서 이런 서비스를 제공하고 있으며 물류센터 이름도 아마존 풀필먼트 센터라고 부른다.

아마존 풀필먼트센터 내 모습 / 사진=위키피디아

아마존은 보유하고 있는 미국 내 170개 풀필먼트 센터로 구성된 이 시스템을 기반으로 미국 내 2일 배송 서비스를 하고 있으며 미래엔 1일 배송, 당일 배송을 위해 투자를 확대할 계획이라고 한다.

아마존 공장의 내부를 들여다보면 특이한 점이 있다. 바로 사람이 보이지 않는다는 것이다. 기계음과 경고음만 울리는 가운데 오렌지빛 기계가 물건들을 옮기고 있다. 아마존 풀필먼트 센터 한 개에 약 2,300여 대의 로봇들이 작동하고 있다. 사람이 운전하는 중장비가 있어야 할 것 같은 창고 내 사람의 모습은 찾아볼 수 없다. 

쿠팡의 로켓배송 홍보 이미지 / 출처=쿠팡 홈페이지

쿠팡 또한 로켓 배송, 로켓 프레시 등의 서비스를 자사의 풀필먼트 센터에서 제공하고 있다. 쿠팡은 자신의 풀필먼트 센터 운영에 AI를 적극적으로 활용하고 있다. 로켓배송의 모든 과정을 AI가 총괄하고 있다. 이 AI는 머신 러닝, 즉 인공지능이 다양한 데이터를 스스로 학습하여 최적의 알고리즘을 만들어 내는 기술을 이용해 사용자가 주문하기 전에 주문량을 예측하여 부족하다고 판단되는 해당 상품을 입고시킨다.

상품의 진열방식도 어떤 동선으로 출고될지도 AI가 결정하며 출고시키는 사람의 동선 또한 AI에 의해 최적화된다. 또한, 상품의 적재 방법도 하차 동선과 무개 등을 고려해 쿠팡 트럭 안에 AI에 의해 배치되며 쿠팡 배달 직원인 쿠팡맨의 배달 동선까지 결정한다. 상품의 재고 관리부터 출고 배송, A부터 Z까지 AI가 관여하지 않는 과정은 없으며 AI는 끊임없는 효율성 개선을 꾀한다. 

중국의 반격 서막, 알리바바의 끝없는 성장

중국은 모든 분야에 있어 무섭게 성장하고 있는 시장이다. 대표적인 온라인 쇼핑몰 업체로 알리바바가 존재한다. 알리바바의 올해 1분기 매출은 12.2조이고 이는 전년 같은 분기 대비 60% 이상 증가한 수치이다. 알리바바의 중장기적인 목표 또한 아마존과 같이 중국 내 당일 배송이다. 이를 실현하기 위해 몇 년 전부터 물류센터를 인수하고 많은 돈을 투자 중이며 알리바바 또한 풀필먼트 센터를 운영하고 있다. 

장쑤성 우시에 있는 풀필먼트 센터에는 로봇 700대가 투입되어 있으며 이들 로봇은 분류작업과 포장작업을 하고 있다. 기계들 사이에 간간이 보이는 사람 몇 명을 제외하곤 로봇이 전부다. 알리바바는 자사의 모든 과정은 AI에 의해 관리·감독 되고 있으며 분류작업을 하는 로봇과 AI의 결합을 통한 시너지를 강조하고 있다. 

단순노동의 기계화, 자동화의 시작 

시간이 지날수록 단순 반복 작업만을 대처하던 로봇들이 인공지능을 통해서 상황 판단 능력까지 탑재하고 사람의 자리를 빠르게 대체하고 있다. 코로나로 인해 비대면으로 거래하는 온라인 쇼핑몰의 폭발적인 성장과 함께 4차 산업혁명의 일환인 기계화를 넘어서 로봇을 이용한 극단적인 자동화의 시대가 오고 있다.

기업들은 고객의 요구에 적절하게 순응하는 것을 넘어 고객의 잠재 요구까지 예측해서 재고를 관리하고 상품 주문까지 알아서 해내는 시스템을 개발하고 발전시키고 있다. 더 나아가서 기업들은 배달까지 드론으로 하기 위한 테스트를 진행 중이다.

물류 업계는 포스트 코로나 시대에 대응하여 완전 자동화라는 목표를 위해 발전 중이며 공상 과학 영화에서만 봤던 미래 세계가 멀지 않은 미래임을 다시금 상기 시켜 주고 있다.

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