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월요일, 07월 13일

코로나 19 최전방에서 활약하는 여성 의료진, 열악한 환경 속 희생이어져...

코로나 19 최전방에서 활약하는 여성 의료진, 열악한 환경 속 희생이어져...

미군 코로나19에 대비하는 의료진의 모습 / 사진=pacom.mil(U.S.)

[뉴스포픽=조예슬 기자] 코로나 19 팬데믹으로 전 세계 각국 의료진은 시시각각 사투를 벌이고 있다. 전염병의 급격한 확산으로 의료 인력과 병동이 부족해 자원봉사자를 모집하고 경기장이 병동으로 변하는 상황이 곳곳에서 일어나고 있는 가운데, 코로나 19 대응 최전방에 여성들이 활약이 두드러지고 있다.

중국 상하이 여성연합이 발표한 자료에 따르면 코로나 19 치료에 투입된 전체 간호사의 90%가 여성이며, 의사 인력의 절반이 여성인 것으로 나타났다.

시진핑 국가 주석도 나서 코로나 19 방제 현장에서 노력하는 여성들을 위로했다. 시진핑 주석은 "코로나 19 발생 이후 수많은 여성 의료진이 의연하게 밤낮으로 전염병 방제 현장을 지켰으며, 위험에 빠진 사람을 구하면서 따뜻한 마음을 보여줬다"고 밝혔다.

시 주석은 "중국 여성들이 당원, 공안, 질병 통제 담당 직원, 지역 사회 근무자, 자원봉사자로 나서며 코로나 19 방제를 위한 많은 일을 했다"면서 "필승의 신념과 강한 투지로 계속해서 전염병과 싸움을 계속해댈라"고 요청했다.

시 주석은 각급 당 위원회와 정부가 코로나 19 저지전 현장에서 고생하는 여성들에 특별한 관심을 보여달라고 주문하면서 "전염병과의 인민 전쟁, 저지전에서 승리하기 위해 여성들이 지혜와 힘을 모아 달라"고 부탁했다.

코로나 19 최전방의 여성들, 열악한 환경 속 치료 이어져...

코로나 19에 투입된 여성 의료진이 전체 의료진의 90% 이상을 차지함에도 이들에 대한 지원이 제대로 이루어지지 않아 문제가 대두되고 있다. 특히 보호구의 장시간 착용으로 여성 주기 시 건강과 위생에 각별한 신경을 써야 함에도 여성 필수품 지급이 부족해 논란이 되고 있다.

여성 인권 운동가 량위는 "코로나 19로 기증된 물품은 대부분 음식과 보호 장비이다. 치료 현장에서 필수적인 물품이지만, 기본적인 위생용품에 대한 기부는 턱없이 부족한 실정"이라고 밝혔다. 그는 또한 "코로나 19 최전방에서 치료 중인 인력의 대부분이 여성임에도 여성 주기에 대한 배려가 전혀 이루어지지 않고 있다"고 덧붙였다.

량위 씨는 이에 그치지 않고 코로나 19의 진원지인 우한의 최전방 근로자들에게 현지 위생용 제조 업체와 협력해 여성 의약품 10만 개의 생리대를 기증했다. 특히 보호구를 입고 화장실을 다니기 불편한 여성들을 위해 화장실 사용을 최소화할 수 있는 생리대를 특별 제작했다고 밝혔다.

량위 씨가 코로나 19 여성 의료진을 위한 직접적인 행동에 나서자 사회적인 측면에서도 도움의 손길이 전해졌다. 상하이 여성연합은 1월 우한으로 파견된 상하의 의료진과 상하이 질병 관리소 의료진에게 여성 물품을 사용하는 데 쓰이길 바란다며 약 200만 위안을 기탁한 것으로 알려졌다. 이 같은 사실이 알려지자 여성 의료진을 위한 기부와 위생용품 기증이 끊이지 않았다.

중국 코로나 19 의료진으로 근무하고 있는 챈 씨는 성별과 관계없이 코로나 19 장비로 인한 어려움이 동반된다고 말했다. 그는 "보호구를 착용하고 벗는 일은 많은 시간을 소모한다. 또한 한번 보호구를 착용하면 화장실을 사용할 수 없기 때문에 근무할 때 대부분 기저귀를 착용한다"고 덧붙였다.

중동 지역, 여성 의료진의 활약 두드러져

여성들의 경제 활동이 상대적으로 제약된 중동 지역에서 역시 여성 의료진의 활약이 두드러지고 있다. 아랍 에미리트와 바레인 의료진의 65%, 오만 대학원 의료인의 61.5%, 튀니지 보건 분야의 60% 이상이 여성 의료진으로 밝혀졌다. 또한 요르단 간호사의 79% 이상의 여성인 것으로 나타났다.

전문적 의료 실력과 봉사 의식으로 무장한 여성 의료진은 밤낮으로 확진자를 치료하기 위해 헌신하고 있다. 아랍 전 보건부 장관 사미라 멜 아이는 "보건 분야에서는 진정한 성 평등이 이루어지고 있다"며 여성들은 국내 전체 의사 수의 50% 이상을 차지하고 있으며 의대 학생의 60% 이상이 여성"이라고 밝혔다.

여성 의료 전문가들은 환자를 치료할 뿐만 아니라 전염병을 종식하기 위한 연구에서도 뚜렷한 성과를 보인다. 줄기세포 치료와 혈액학 전공의 헤바 박사는 줄기세포 기술이 코로나 19를 치료하는 데 도움을 줄 수 있다는 상관관계를 밝혀냈다. 또한 하르툼 밀레인 대학의 부교수는 줄기세포 치료를 통해 바이러스로 인한 폐의 합병증을 줄일 수 있으며, 이 질병을 물리칠 수 있는 새로운 방법을 제공할 수 있다고 설명했다.

이처럼 전 세계 곳곳에서 코로나 19 퇴치를 위해 여성 의료진의 노력이 계속되고 있는 가운데, 치료와 연구 환경에 대한 적극적 지원과 개선이 요구된다.

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