• 일요일, 05월 31일
일요일, 05월 31일

페이스북, 인도 통신업계 지분 인수 나선 속사정

페이스북, 인도 통신업계 지분 인수 나선 속사정

강연하는 AnkurMehra 페이스북 인도 대표 / 사진=en.wikipedia.org

[뉴스포픽=조예슬 기자] 페이스북의 최대 이용 국가는 다름 아닌 인도이다. 빠른 인터넷 속도와 전 세계 두 번째로 많은 인구를 보유하고 있는 인도는 작년 중국에 이어 스마트폰 보급률 2위를 기록했다. 실리콘 밸리는 중국 못지않게 인도를 쟁쟁한 경쟁 상대로 여긴다.

하지만 실리콘 밸리에 있어 인도 시장 진입은 좀처럼 쉽지 않다. 인도 정부가 나서 해외 기업의 진입을 막기 때문이다. 일례로 인도 정부는 자국 내 진출한 해외 메신저 기업에 필요 이상의 개인 자료를 제공하지 않는 것으로 유명하다.

따라서 해외 기업은 인도 통신회사의 지분 인수 및 합병과 같은 방법을 통해 인도 시장 진출의 방법을 모색하고 있다. 전 세계 최대 사회관계망 서비스를 제공하는 페이스북도 예외가 아니다. 페이스북은 인도의 통신회사 릴라이언스 그룹의 지분 10%를 인수하기 위해 협상 작업에 들어갔다.

수십억 달러 규모의 이번 협상은 인도 디지털 시장에서 페이스북의 규모를 확장하는 중요한 요인으로 작용할 것이다. 한편 코로나 19의 영향으로 잠시 협상이 미뤄진 것으로 알려졌다. 페이스북과 릴라이언스 그룹은 관련 사항에 대해 자세한 내용을 언급하길 피했다.

인도 통신회사 전문가에 따르면 약 600억 달러 이상의 가치를 지닌 릴라이언스 그룹은 회장 겸 전무이사로 재직하고 있는 무케시 암바니로부터 약 2,500만 달러 이상을 투자받은 것으로 알려졌다.

릴라이언스 그룹은 3억 7천만 명 이상의 가입자를 확보한 인도 최고의 통신회사로 알려졌다. 페이스북이 지분 인수를 결정한 가장 큰 이유이다. 인도 언론사 라이브민트에 따르면 인도에서 가장 흔히 사용되는 메신저는 왓츠앱으로 알려졌다. 왓츠앱은 인도에 4억 명 이상의 이용자를 확보하고 있다.

페이스북의 인도 시장 진출은 오랜 시간 공들여온 숙원 사업이기도 하다. 2017년 페이스북은 인도에서 무료 인터넷 서비스인 프리 베이직스를 제공하려 했으나 실패했다. 인도 내 익스프레스 와이파이 서비스를 확대해 현지 협력사가 제공하는 와이파이 네트워크에 사용자가 접속할 수 있게 했지만, 현지화 전략에 실패해 프로젝트의 잠재력과 규모는 기대에 미치지 못한 성과를 거두게 됐다.

2016년 유료 서비스를 제공하기 시작한 릴라이언스 그룹은 무려 5년 만에 인도 통신업계의 최강자로 자리매김했다. 통신망 제공뿐만 아니라 음악 스트리밍, 유료 IPTV 서비스, 온라인 식료품 및 상거래 서비스를 제공하며 사업 규모를 확장해 나갔다.

릴라이언스 그룹은 작년 최종 상장을 앞두고 그룹 내 자회사 지오와 회사를 분리하고 새로운 투자자를 유치할 것이라고 발표한 바 있다. 릴라이언스 그룹 최대 투자자 암바니는 "릴라이언스 그룹의 잠재적인 전략적 파트너들이 투자를 단행한 가장 강력한 요인"이라며 페이스북의 지분 인수에 대한 가능성을 암시했다.


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