• 화요일, 03월 31일

인재의 보고, 싱가포르의 교육제도

인재의 보고, 싱가포르의 교육제도

싱가포르 국립 대학교 / 출처=Wikimedia Commons

[뉴스포픽=나하늬 기자] 싱가포르에서는 누구나 한 번쯤 이름 들어보았을 다국적 기업부터 떠오르는 스타트업까지, 모든 종류의 기업들을 볼 수 있다. 지금 이 순간도 세계 곳곳에서 많은 이들이 싱가포르 진출을 타진하고 있다. 이러한 싱가포르의 매력 요인 중에는 기업 친화적 경영 환경과 더불어 뛰어난 인재풀을 갖춘 점도 빼놓을 수 없다.

미국 한 투자사의 연구에 따르면, 싱가포르는 기술의 메카 실리콘밸리를 제치고 '세계 스타트업 인재' 1위에 올랐다. 싱가포르에는 세계 각국의 고급 인력이 모인다. 이에 따라 그들과 경쟁하는 싱가포리언의 수준 또한 매우 높다. 싱가포르국립대학교는 세계경제포럼이 선정한 세계 최상위 26개 대학 중 하나이다.

정부는 양질의 교육 기관들과 협력하여 평생에 걸친 다양한 교육 제도를 지원하는데, 특히 전문인력 양성에 힘을 쏟고 있다. 의무 교육부터 전문 기술교육까지 싱가포르의 교육체계는 많은 나라의 모델로 사용된다.

교육 방식

싱가포르의 교육은 세금으로 운영되는 교육부가 관리하며 이들은 공립학교의 개발과 운영을 관장한다. 하지만 사립학교와 관련하여 자문 및 감독 역할도 가지고 있다. 공립과 사립은 각각 교과과정의 자율성 범위, 세금의 지원 범위, 학생의 등록금 부담, 입학 정책 등에 차이가 있다.

교육비는 보통 연간 국가 예산의 약 20%를 차지하는데, 이러한 세금은 싱가포리언을 위한 의무 교육 및 정부 지원 사교육, Edusave 프로그램 등의 후원을 위해 사용된다. 외국인들은 싱가포르 정부가 지원하는 학교에서 자녀들을 교육하는데 훨씬 더 큰 비용을 부담한다.

싱가포르의 교육제도는 OECD에 의해 세계에서 가장 뛰어난 수준으로 평가되고 있다. 이는 싱가포르에서 시행되고 있는 교육 방식에서 비롯되었다고 생각된다. 교사들은 각 학생이 수업 내용을 철저히 숙지하도록 하는 데 초점을 맞추고 있다. 이는 새로운 것을 배우는 것보다 더 중요하다. 싱가포르에서 교사들은 '얕고 넓게' 보다는 '깊고 좁게' 가르치는 방식을 추구한다.

오랜 시간에 걸친 체계의 확립과 성과

싱가포르의 교육 시스템은 독특하고, 다양한 역사, 제도, 문화적 영향의 집합체이다. 싱가포르는 최근 분권화를 추구하고 있음에도 불구하고 고도로 중앙집중화된 교육 시스템을 개발하였다. 이러한 일관성 있는 통합 시스템은 많은 투자를 통해 이루어졌다. 아울러 이는 전문가 주도로 진행되나 비교적 유연하다.

일반적으로 교육 커리큘럼은 모든 단계와 과목에 걸쳐 균일한 퀄리티를 가진다. 가르침은 일관성 있고, 목적에 적합한 실용적인 방식을 추구하며 동서양의 다양한 교육학에 기초한다. 교사들은 교과서, 워크시트, 작업 사례, 그리고 많은 훈련과 연습을 중시한다. 그들은 또한 명확한 답이 필요한 수학을 통해 능력 신장을 꾀하며, 특정한 절차의 숙달을 강조한다.

이렇게 싱가포르의 교육제도는 전통적인 교육과정과 같이 지식의 전달과 뛰어난 성과를 내는 것에 초점을 맞추고 있다. 그리고 이는 국제수학·과학 연구(TIMSS)와 OECD의 국제학생평가프로그램(PISA)에서 탁월한 성과를 거두는 쾌거를 이루었다.

더욱이 교육 체계에 대한 연구기관 PISA에 따르면, 싱가포르는 국제 교육에서 가장 높은 성과를 올리고 있고 세계 랭킹에서 1위를 차지하고 있다. 2020년 1월 싱가포르 학생들은 전 세계 IB 시험 만점자의 절반을 차지했다.

그러나 전통적인 싱가포르의 교육 모델의 한계를 인지하는 것 또한 중요하다. 이러한 시스템은 상당한 기회비용을 발생시키며, 실질적이고 지속 가능한 모델로의 개혁은 오랜 시간이 걸린다. 싱가포르의 시스템 차용을 고려하는 국가들은 이러한 점을 명심해야 한다.

최근의 동향

전통적인 교육 체계를 추구하며 괄목할 만한 결과를 낸 싱가포르는 최근, 좀 더 유연하고 다양한 교육 시스템으로 나아가고 있다. 이러한 방향성의 목표는 학생들에게 다양한 관심사와 학습 방법을 체험할 기회를 제공하는 것이다. 의무교육 중 학생들은 학습 내용과 방법을 선택할 수 있으며 이는 자기 주도 학습 능력의 향상을 불러온다.

이러한 교육 접근 방식은 4차 산업 혁명에 필요한 다양한 재능을 갖춘 인재를 발굴하고 양성하는 것에 의의가 있다. ASEAN의 어떤 국가보다 빠르게 첨단 기술의 발전이 진행되고 있는 만큼, 교육 또한 이러한 흐름에 발맞춰 성장하고 있음을 알 수 있다.

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