• 화요일, 03월 31일

중국어 교육 보급을 통한 중국의 소프트 파워 확장 전략

중국어 교육 보급을 통한 중국의 소프트 파워 확장 전략

중국어 교육 컨퍼런스 / 사진=flickr

[뉴스포픽=나하늬 기자] '소프트 파워'란 문화·예술 등이 행사하는 영향력을 가리키는 말이다. 이는 군사력이나 경제력 등의 물리적인 힘을 지칭하는 '하드파워'에 대응되는 개념이다. 최근 중국은 경제 대국으로 떠오르며 하드 파워의 괄목할 만한 성장을 이루었다. 이에 한발 더 나아가 세계에 대한 영향력 강화를 목표로 적극적인 소프트 파워 신장 정책을 펼치고 있다.

세계에서 가장 큰 소프트 파워를 자랑하는 나라 중 하나는 미국이다. 미국 또한 초반 경제 대국으로 떠오르며 여러 분야에서 성과를 내는 선순환이 발생했고, 영어는 오랜 시간을 걸쳐 현재까지 전 세계 공용어로 사용된다. 이는 전 세계에서 미국의 학문, 문화, 예술적인 부분에 대해 높은 접근성을 가지게 되는 결과로 이어졌다. 이러한 흐름을 걸쳐 미국은 명실상부 세계에 강력한 영향력을 행사하는 소프트 파워 대국으로 자리 잡았다.

중국 또한 이러한 미국의 절차를 밟아 세계의 소프트 파워 강국으로 떠오르고 싶어 하는 것처럼 보인다. 중국어 교육 보급에 대한 투자가 그중 하나다. 중국 내에서 중국어 교육 전공 학생은 일반 문과와 달리 학부부터 석박사까지 풀펀딩을 받는 국책 사업이다. 또한, 전 세계 각 도시에 공자 아카데미를 설립하고 중국어 교육 인력을 보낸다.

중국어 보급 프로젝트

중국의 이미지를 더욱 강화하고 중국어의 국제화를 진전시키기 위한다는 목적 아래, 중국은 지난 2004년 대한민국 서울에 공자아카데미 1호점을 설립한 이후 공자아카데미(CI)의 네트워크를 크게 확장 해왔다.

이 프로젝트는 중국 정부의 지원을 받는 한반에 의해 운영되며 중국어 학습을 육성하고 중국 문화의 이해를 증진하기 위해 고안되었다. 시진핑 주석은 이에 대해 "우리는 국제적 커뮤니케이션을 위한 수용력을 높일 것이다. 이는 중국의 이야기를 더 진실하고, 다차원적으로 전달 할 수 있는 결과를 불러올 것이다. 그리고 우리의 문화적 소프트 파워를 강화할 것이다."고 말했다.

공자아카데미 2호점은 2004년 11월 메릴랜드대 캠퍼스에 개설되었다. 초반 미국, 한국, 일본에 설립이 집중되었고, 점차 세계 수십 개국에 수백 개 이상의 아카데미가 문을 열었다.

2007년 4월 일본 와세다 대학에 최초의 연구기반 공자 아카데미가 문을 열었다. 이 프로그램은 베이징대학과 제휴하여 중국어를 공부하는 대학원생들의 연구 활동을 지원한다. 2019년 기준 6대륙에 약 530개의 공자학당이 설립되었다. 중국 교육부는 2020년까지 1,000개의 공자학원을 설립하는 것을 목표로 하고 있다.

문화, 학문적 유대를 강화

중국은 일대일로를 표명하며 아프리카에 상당 부분 투자를 진행 중인데 이러한 경제적 협력관계에 이어 문화, 학문적 유대를 강화하기 위한 프로젝트 또한 진행 중이다. 2018 년 중국은 아프리카 국가 53개국과의 대규모 정상 회담인 중국-아프리카 협력 포럼 (FOCAC)에서 21년까지 아프리카 학생들에게 50,000개의 장학금을 제공하겠다고 발표했다.

그 결과 중국에는 현재 미국이나 영국과 같은 나라보다 더 많은 아프리카 유학생이 있다. 중국 내 아프리카 유학생은 2003년 2,000명 수준이었던 것이 2018년 81,562명에 달했으며 이는 중국 내 전체 외국인 유학생 중 16%에 달한다.

세계적인 영향력을 위해서는

뛰어난 문화와 예술, 학문 수준을 지니고 있는 것만으로는 충분하지 않다. 이에 대한 접근성이 떨어진다면 진정한 의미에서 소프트 파워를 지녔다고 하기 어렵다. 중국의 문화는 충분히 매력적인 부분이 존재하며, 유구한 역사만큼 다양하다. 중국 정부는 그들이 충분한 소프트 파워 콘텐츠를 갖췄음을 인지하고 그에 대한 접근 진입장벽을 낮추기 위해 많은 투자를 단행하고 있다.

언어는 그 나라의 문화를 반영한다고 한다. 언어를 배우면 배울수록 몰랐다면 결코 알지 못했을 부분까지 볼 수 있다. 언어를 통해 진정으로 다른 문화에 대한 높은 이해도를 가지는 것이다. 이러한 맥락에서 중국의 전략은 분명 어느 정도의 효과를 거둘 수 있을 것이라 보인다. 

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