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일요일, 05월 31일

2020년 올림픽을 맞아 부흥을 꿈꾸는 일본의 관광 산업..그 전망은

2020년 올림픽을 맞아 부흥을 꿈꾸는 일본의 관광 산업..그 전망은

사람들로 붐비는 도쿄의 관관명소 / 사진=pxhere

[뉴스포픽=나하늬 기자] 지난 10년간 일본 관광 산업은 괄목할 만한 성장을 이뤘다. 2011년 620만 명에 불과하던 방문객이 2018년 3,120만 명으로 증가해 그 어느 주요 관광지보다 빠른 성장 속도를 보였다. 비자 요건 완화, 특히 중국인의 경우 엔화 가치 하락이 겹쳐 일본을 훨씬 더 매력 있는 여행지로 만들었다.

이러한 급격한 성장세와 더불어 일본의 관광객 수는 2019년까지 증가했다. 그러나 최근 들어 정체 현상이 일어나고 있는데 이것은 거의 전적으로 남한 방문객들의 감소 때문이다. 중국, 대만, 미국과 같은 다른 주요 나라의 관광객들은 계속해서 증가했다. 한국 관광객의 감소는 미-중 무역 전쟁을 사소한 충돌처럼 보이게 만드는 일본과 한국 사이의 무역전쟁에서 비롯되었다.

일본 관광 산업은 어떻게 정체기를 맞았나

무역전쟁은 일본 정부가 한국 가전산업의 핵심인 화학 물질의 한국 수출을 제한하면서 2019년 7월 시작됐다. 일본의 이러한 조치는 일본 최대 철강업체인 일본 제철이 제2차 세계대전 당시 일본 측에 강제징용된 한국인 가족에게 배상하라는 법원 명령에 대한 보복으로 생각됐다. 한국은 1910년부터 1945년까지 일본에 의해 강제 점령을 당했었고 많은 한국인이 강제노역 되었다. 제인 리는 많은 한국인이 여전히 일본이 과거의 행동에 대해 적절하게 속죄하지 않았다고 느낀다고 지적한다. 일본 정부의 입장은 전시행위에 대한 배상금은 양국이 관계를 정상화했던 1965년 타결됐다는 식이다.

양국 간의 긴장은 2019년 하반기 내내 계속되었다. 일본은 한국을 신뢰할 수 있는 무역 상대국의 "화이트 리스트"에서 삭제하는 등 화학 수출 제한 조치를 따랐고, 한국은 일본을 패스트 트랙 승인 국가 목록에서 삭제함으로써 보복했다. 국제무역센터의 자료에 따르면 양국 간 교역액은 2018년 4분기 212억 달러에서 2019년 185억 달러로 감소했다.

7월 말에 발발된 이러한 무역 전쟁의 도중 한국인들은 일본 제품 불매운동과 함께 일본 관광을 취소하기 시작했다. 이것은 일본 관광에 큰 영향을 끼쳤다. 2018년 8월부터 12월까지 290만 명 이상의 사람들이 한국에서 일본을 방문했다. 2019년 같은 기간 동안 120만 명이 채 안 되는 사람들이 이 여행을 했다. 한국행 일본 관광도 하락했지만, 그보다는 적었다. 일본에서 한국으로의 방문은 14%밖에 떨어지지 않았다.

중국인 유치에 의욕을 드러냈으나..

이에 일본은 중국인들의 관광 유치를 늘려 목표를 달성하겠다고 발표하였다. 그러나 작년 12월 발생한 신종 코로나 바이러스가 올해 들어 중국 전역에 유행하게 되었으며 전 세계로 점점 퍼져나가는 양상을 띠게 되면서 상황이 또다시 급변했다.

2020년 도쿄 올림픽을 맞아 올해 4천만 명이라는 기록적인 방일 관광객을 유치하겠다는 아베 총리의 과감한 계획은 실현되지 않을 가능성이 커지고 있다. 신종 코로나바이러스는 거의 30개국으로 퍼졌고 요코하마는 도쿄와 너무나 가깝다. 도쿄 근교의 항구 도시 요코하마는 다이아몬드 프린세스 유람선에 대해 격리된 3,700명의 사람들이 바이러스와 싸웠던 긴박한 현장이다. 감염의 보고 건수는 500건을 초과했다.

일본 언론은 최악의 상황에 대비하려는 병원들의 노력, 또한 손 세정제나 마스크를 구할 수 없는 상황을 숨 가쁘게 보도되고 있다. 도쿄 공항 하네다와 나리타, 오사카 간사이 인터내셔널 등 삿포로에서 후쿠오카까지 이어지는 섬뜩한 침묵도 자세히 보도되고 있다. 그리고 긴자에서 교토까지 황폐한 면세 쇼핑센터 또한 보여지고 있다. 일본이 이러한 상황을 극복하고 2020년 도쿄 올림을 맞아 4천만 명의 관광객 유치를 할 수 있을지 귀추가 주목된다. 

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