• 토요일, 05월 30일
토요일, 05월 30일

인도시장 '질주'하는 한국산 자동차

인도시장 '질주'하는 한국산 자동차

인도에서 공개된 '쏘넷 콘셉트' / 사진 = 연합뉴스

[뉴스포픽 = 이규빈 기자] 기아 자동차가 인도에서 RV(6인 이상 탑승 가능한 차량) 강자 브랜드로서의 위상 강화에 힘을 더하는 모습이다. 2월 5일 인도 노이다시에서 열린 ‘인디아 엑스포 마트’에 참가해 프리미엄 다목적차량(MPV) ‘카니발’ 론칭과 함께 소형 스포츠유틸리티(SUV) ‘쏘넷 콘셉트’를 최초 공개했다. 첨단 기술과 인도 등 해외 시장의 지배력을 높이기 위한 현지화 작업도 충분히 끝냈다. 또한 이 행사에 발맞춰 인도 기아 자동차 오프라인 판매 매장과 서비스 센터를 증설했다.

인도 현지화된 카니발 이미지 / 사진 = 연합뉴스

인도 시장의 가능성 재확인…. 카니발로 인도 ‘고급 차’ 입지 다지기

기아자동차는 지난 2월 5일(현지 시간) 인도 노이다(Noida)시 인디아 엑스포 마트에서 열린 ‘2020 인도 델리 오토 엑스포’에 참가했다. 이곳에서 프리미엄 MPV ‘카니발’ 론칭과 함께 소형 SUV ‘쏘넷(SONET) 콘셉트’를 아시아 최초로 공개했다.

이번 선보인 프리미엄 MPV 카니발은 셀토스를 이어 기아 자동차 인도공장에서 생산하여 판매되는 두 번째 모델이다. 국내 3세대 카니발(YP)을 기반으로 하여 인도 고급 차 시장 공략을 위해 신규 개발된 프리미엄 MPV이다. 기아 자동차 관계자는 “인도 시장에서 카니발은 높은 가격대에도 불구하고 지난 1월 21일 사전 계약 첫날에만 1,410대를 돌파했다”고 “현재까지 누적 3,500대 이상의 계약고를 기록하여 판매 순항을 기대하고 있다”고 전했다.

실제로 지난해 기아 자동차의 셀토스가 인도 현지에서 사전계약만 2만2000대를 넘어 판매 돌풍을 일으켰다. 기존 인도 소비자들에게 생소한 신규 브랜드라는 약점을 극복하고, 사전계약 첫날부터 6,300대 이상이 계약되는 등 인상적인 기록을 남겼다. .

셀토스는 지금도 인도에서 SUV-미들 사이즈 차급의 전체 판매량 2위 기록하고 있다. 이 결과는 단일 차종 판매만으로 기아 자동차를 인도 전체 자동차 판매 순위 9위로 이끌었다. 기아 자동차 관계자는 “인도 시장 진출 2년 전부터 깊이 있는 시장 분석과 고객 소비 형태에 관한 연구를 진행했다”며 “현재 인도 시장에 가장 최적화된 디자인과 특화 사양을 적용하는 등 철저한 현지화가 성공 요인”이라고 언급했다.

작년 8월 본격 가동을 시작한 기아 자동차의 인도공장은 차세대 성장 시장인 인도는 물론 신흥 자동차 시장의 판매 확대를 위한 전략적 교두보로도 활용되고 있다. 또한, 인도공장의 생산 물량 일부를 아중동, 아태, 중남미 등 다양한 지역으로 수출할 예정이다.

소형 SUV도 라인 출격

인도 델리 오토 엑스포에서 기아차는 신형 카니발과 함께 ‘쏘넷 콘셉트’를 처음 공개했다. 쏘넷은 올해 하반기 출시 예정으로 인도 최대 수요 차급인 소형 SUV 시장을 정조준했다. 최초 공개된 쏘넷 콘셉트는 첨단 기술이 대거 탑재한 스마트한 도시형 SUV로 개발됐다. 심국현 기아차 인도 법인장은 “기아 자동차는 지난해 셀토스를 출시하며 인도 시장에 처음 데뷔한 이후 인도 고객들의 아낌없는 성원 덕에 놀라운 성과를 거뒀다”며 “쏘넷 역시 인도 고객들의 사랑을 보답하고자 최고의 품질과 서비스 제공을 약속드린다”고 밝혔다.

기아 자동차는 셀토스 성공을 이어갈 후속 차량으로 올해 해당 두 가지 모델을 인도 시장에 신규 투입한 것이다. 결과, 기아자동차는 인도 시장에서의 지배력을 높이기 위해 고객 서비스 디지털화를 준비하고 있으며, 차례대로 현재 디지털 플랫폼을 중심으로 온·오프라인이 연계된 순환형 마케팅을 하고 있다. 또한  첨단 핀테크 기반의 온라인 판매 채널을 구축했다. 그 결과 현재 모바일 애플리케이션을 통한 시승 제공, 챗봇 형태의 고객 상담 서비스 다양한 신세대 서비스가 인도 시장에서 상용화되었다.

오프라인 판매점 및 서비스 센터도 확대한다. 인도 진출 첫해인 지난해에만 140개 도시에 265개 판매 및 서비스 센터를 구축한 데 이어 올해 공식 판매점과 센터를 50여 개 추가 확보할 예정이다. 특히 주요 도시 거점 외 중소 도시에서도 기아 자동차의 차량 정비와 함께 신차 시승, 신속한 차량 인도 등이 가능한 ‘현지형 다목적 정비소’를 설치해 서비스 접근성을 획기적으로 개선했다. 기아자동차 관계자는 “오는 2022년까지 30만대 판매가 달성이 목표”이며 “인도 내 자동차 브랜드 순위 TOP 3 등극도 이뤄내겠다”고 자신감 있게 이야기했다.


 
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