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싱가포르 회사의 종류와 특징

싱가포르 회사의 종류와 특징

지난 12월 12일 싱가포르 야경 / 사진=박세련 기자

싱가포르는 1965년 8월 말레이시아에서 독립한 인구 약 550만 명의 도시국가입니다. 서울보다 조금 큰 면적을 가진 조그만 나라이지만 1967년부터 꾸준히 국가 주도의 경제개발 정책을 펼치면서 꾸준히 경제성장을 이룩하였습니다. 그 결과 현재는 세계경제포럼에서 평가하는 국가 경쟁력 순위에서 1, 2위를 다투고 있으며, 해마다 수 천개의 외국기업들이 싱가포르로 몰려들고 있습니다.

위와 같은 해외법인의 싱가포르로의 진출 요인은 영어와 중국어를 공용어로 쓰면서 아시아와 유럽을 잇는 지리적 배경을 들 수 있지만, 무엇보다도 싱가포르 정부가 지속해서 낮은 법인세율 및 소득에 대한 감면 혜택과 같은 기업 친화적인 정책을 유지하고 있는 것이 가장 크다고 볼 수 있습니다.

따라서 오늘은 싱가포르에서 설립할 수 있는 회사의 종류가 어떠한 것이 있으며, 각 회사의 특징은 무엇인지에 대해서 알아보는 시간을 갖도록 하겠습니다.

싱가포르 회사의 종류는 개인 소득법, 회사법 및 ‘책임의 범위’에 따라 크게 3가지 영역으로 구별 수 있습니다. 

먼저, 개인소득법에 따라 개인회사(Sole Proprietorship)와 파트너쉽(Partnership)으로 나눌 수 있습니다. 개인회사는 1인이 회사를 소유하는 형태로 싱가포르 기업법에 따르면 개인회사는 싱가포르 기업법 제1항에 포함되지 않는 모든 영리 활동을 수행할 수 있습니다. 한편, 파트너십은 2인 이상 20명 이하의 사업주에 의해 운영되는 형태로서 파트너의 수가 20명이 넘을 경우 주식회사로 등록해야 합니다.

다음으로, 회사법에 따른 구별로 주주 인원이 50명을 넘지 않는 개인 주식회사(Private Company)와 주주 인원이 50명을 넘는 기업으로 주식을 발행하여 자본을 마련할 수 있는 공공 주식회사(Public Company)가 있습니다. 

마지막으로, 회사의 채무에 대해 무한 책임을 지는 무한책임회사와 투자자들이 출자한 부분에 한하여 책임을 지는 유한책임회사가 있습니다. 대표적인 무한책임회사로 개인회사와 합명회사(파트너십)가 있고, 유한책임회사로는 주식회사가 있습니다.

개인회사는 매출이 적은 경우 세금부담이 적고, 계획 수립 및 변경이 용이한 장점이 있으나 매출이 큰 경우 세금부담이 크고, 기업주가 경영상의 부채와 손실을 모두 감당해야 하는 단점이 있습니다. 반면, 주식회사는 회사의 부채 및 손실의 일부만을 부담하거나 정부로부터 지원금을 받기 용이한 장점이 있으나, 주식회사의 대표가 독점적으로 누릴 수 있는 이윤이 보장되어 있지 않고, 개인회사와 달리 1명의 현지 이사가 임명되어야 한다거나 연례회의 및 감사인 선임 등의 의무사항이 많은 단점이 있습니다.

한편, 회사와 구별되는 것으로 지사(Branch) 및 대표사무소(Representative Office)가 있습니다. 지사의 경우 영리활동을 할 수 있으나 독립된 법인격이 인정되지 않고, 세무회계 또한 본사에 종속되는 특징이 있으며, 대표사무소는 영리 활동조차 할 수 없기 때문에 일반적으로 외국기업이 현지 조사를 위해 두는 경우에 활용되는 형태입니다.

싱가포르에 진출하여 실질적인 사업을 하면서, 낮은 법인세율의 혜택을 받기 위해서는 주식회사를 설립하는 것이 가장 합리적일 것으로 생각됩니다.

천찬희 변호사 / [email protected]

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