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싱가포르 공군, 미국 괌 훈련기지서 훈련 가능…. 중국의 입장은?

싱가포르 공군, 미국 괌 훈련기지서 훈련 가능…. 중국의 입장은?

에어쇼 중인 싱가포르 F-15SG 와 F-16C 전투기 / 사진=flickr

[뉴스포픽=박세련 기자] 싱가포르가 미국영토인 괌에 공군훈련소를 설치 할 수 있게 됐다. 지난 7일 싱가포르 응엔헨 국방부 장관과 미국 마크에스퍼 국방부 장관은 싱가포르 공군 RSAF(Republic of Singapore) 훈련을 위해 미국의 F-15SG와 F-16 전투기 등을 괌 앤더슨 공군기지에 배치할 수 있는 양해각서에 서명했다. 중국은 이번 협정을 반기는 눈치가 아니다. 싱가포르 공군이 괌에 주둔하는 것은 중국을 견제한다는 의미가 있기 때문이다.

싱가포르 국방부(MINDEF)는 미국과 훈련지역, 인프라 및 기타 지원의 적합성을 포함한 여러 가지 요인에 대한 연구를 통해 이번 합의가 이루어졌다고 밝혔다. 이들은 성명에서 “괌에 있는 방대한 훈련공간을 통해 RSAF는 현실적인 훈련을 할 수 있을 것"이라고 밝혔다. 이로써 괌은 싱가포르의 7번째 해외 부대가 될 것이다.

중국과의 방위 관계 심화 속 미국과 군사기지 협정 강행 

MINDEF의 보고서는 "괌에 있는 방대한 훈련 공역은 RSAF가 현실적인 훈련을 할 수 있게 해줄 것이며, 그들의 능력과 준비 능력을 증진시킬 것이다.’라고 밝혔다. 싱가포르는 괌에 전투기를 배치하고 중국의 위협에 맞서 미국과 더욱 긴밀한 관계를 과시할 것으로 전망된다. 새로운 협정은 미군이 그 도시의 해군과 공군기지를 사용할 수 있도록 허용하는 협정이 갱신된 후에 이루어졌다. 미국은 인도-태평양에서 중국과의 군사 경쟁이 치열해지고 있는 상황에서 동맹국들을 안심시키기 위한 조치로 싱가포르의 괌 접근을 꼽았다.

전문가들은 싱가포르가 괌에 전투기 훈련소를 설립할 수 있도록 한 미국과 새로운 방위 협정은 양국 간의 군사적 유대를 심화시키는 데 대한 목례라고 말하고 이것이 중국과의 협력을 증진하지만 워싱턴의 충성심을 보증하는 시 정부의 방법이라고 덧붙였다. 싱가포르의 S. 라자라트남 국제학교의 파이잘 압둘 라만 연구원은 미국이 주도하는 아프가니스탄에서의 작전과 무슬림 무장단체(IS)에 대한 세계적 연합에 기여한 점을 들어 "싱가포르가 항상 미국의 친한 친구였다"라고 말했다. 그는 싱가포르가 미국의 군사 기술을 사들여 사용하기 때문에 괌이 선택됐다는 '논리적 의미'도 갖게 됐다고 덧붙였다.

MINDEF는 이러한 분리 조치는 필요할 때 섬나라로 "자산 재배치를 신속히 할 수 있도록 하며, 싱가포르의 방어를 위한 작전적 준비를 유지할 필요성에 부합한다고 덧붙였다.

"서태평양에 위치한 괌은 해양 환경에서 보다 현실적인 훈련을 할 수 있는 기회를 만들 것"이라고 오바마 정부 시절 싱가포르와 방위 관계를 관리했던 브라이언 하딩 전 국방부 관리는 말했다.

동남아시아의 어느 나라도 인도-태평양에서 미국의 전진 주둔을 가능하게 하기 위해 싱가포르보다 더 많은 일을 하는 나라는 없다.

미 해군 군함, 레이더를 이용한 정밀 미사일로 무장

지난주 미 국방부의 존 C. 루드 차관은 상원 위원회에서 미국은 이 지역의 여러 국가와 군사 관계를 강화할 것이라고 말했다. 루드는 "동남아시아의 어느 나라도 인도-태평양에서 미군을 전진 배치하기 위해 싱가포르보다 더 많은 일을 하지 않는다"면서 "미국 군함 100여 척과 미군 항공기 800~1,000여 척이 매년 라이온시티를 통해 이동한다"고 덧붙였다. 마크에스퍼 미 국방부 장관은 제7차 레이건 국가방위포럼에서 "미국은 중국과의 군사적 경쟁이 치열해짐에 따라 인도-태평양을 우선순위 극장으로 보고 있다"고 말했다. 그는 "중국과 경쟁하고, 동맹국들을  안심시키고, 훈련과 훈련을 시행하기 위해 아프가니스탄과 다른 지역에서 군대를 재배치하는 것을 고려하고 있다"고 말했다.

마크에스퍼 미 국방부 장관은 인도-태평양은 중국과의 군사 경쟁이 치열해짐에 따라 워싱턴의 "우선순위 극장"이라고 말한다. 싱가포르 국방전략연구소의 콜린 고 연구위원은 새로운 협정에 여러 가지 이유가 있다고 말했다. 그는 괌이 싱가포르에서 미국으로 가는 항공편에 "매우 편리한 중간 지점"을 제공했으며,  그러한 "스톱오버"는 훈련 기회뿐만 아니라 기술적인 이유에도 유용할 것이라고 말했다. 하딩 사령관은 "이번 합의로 베이징에 확실히 눈살을 찌푸리게 될 것"이라고 말했지만 고 대행은 10월 중국과 상호 군사훈련과 인민해방군과의 대화를 확대할 수 있는 업데이트된 방위협정을 체결했다고 지적했다. 그는 괌 협정이 싱가포르의 미국 측에 "확보"라고 말했다. "싱가포르는 이 지역에 대한 미국의 기존 안보 약속을 계속 지지하고 있으며 양국 관계에 대한 약속을 알리고자 한다"고 국방전략연구소의 연구원이 말했다. 미국과 중국 사이에서 선택을 강요하는 것은 위험한 게임이다. 

그러나 동시에, 중국 협정은 싱가포르가 그것이 "미국이 주도하는 반중 봉쇄 계획"의 일부가 아니라는 것을 중국 지도자들에게 달래는 것을 허용하고 있다고 교수는 말했다. 고 교수는 중국은 오래전부터 미국과 싱가포르의 긴밀한 관계를 어느 정도 경계하는 마음으로 바라봤지만, "중국에 존재하는 담론은 미국과 싱가포르의 오랜 국방 및 안보 관계를 되돌릴 방법이 없다는 것"이라고 덧붙였다. 그는 "중국이 하려는 것은 싱가포르가 대신 중국과 방위 공약을 확대하도록 장려하는 것"이라고 주장했다.



[이 게시물은 한국사진기자협회 님에 의해 2020-01-02 10:48:09 아시아경제 에서 이동됨]
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