폼페이오 "북한과 협상 지속하길 바래"... 최선희 "타협 생각 없어"

폼페이오 "북한과 협상 지속하길 바래"... 최선희 "타협 생각 없어"

최선희 북한 외무성 부상이 미국과 비핵화 협상 중단 가능성을 시사하자 마이크 폼페이오 미국 국무장관이 15일(현지시간) "북한과 협상을 지속할 수 있기를 기대한다"고 밝혔다.

 

폼페이오 장관은 이날 오전 국무부 브리핑실에서 기자들과 만나 최 부상의 주장에 대한 질문을 받고 "지난밤 최 부상의 발언을 봤다. 그는 협상이 확실히 계속될 가능성을 열어뒀다"며 이같이 말했다.

 

이어 "우리가 이에 대한 대화를 계속하는 것이 (트럼프) 행정부의 바람"이라면서 "(김영철 북한 노동당 부위원장과) 계속 (대화)하길 기대한다. 그는 북한이 지명한 나의 카운터파트"라고 강조했다.

 

이번 폼페이오의 발언을 앞서 최 부상이 비핵화 협상을 중단할 수도 있다는 카드를 꺼내 들면서 미국 측을 압박하자, 그에 대해 일종의 회유를 제시하면서 협상의 여지를 남겨두려는 미국측의 의도로 볼 수 있다.

 

폼페이오 장관은 최 부상이 북한의 핵·미사일 시험 재개 가능성을 시사한 데 대해 “이것만 말할 수 있다. 하노이에서 여러 차례에 걸쳐 그(김 위원장)는 트럼프 대통령에게 직접 핵실험과 미사일 시험발사를 재개하지 않겠다고 약속했다”면서 “이건 김 위원장의 약속이다. 북한이 이 약속을 지킬 것이라는 충분한 기대가 있다”고 강조했다.

 

아웅ㄹ러 최 부상이 자신과 존 볼턴 백악관 국가안보보좌관에 대해 '비타협적 요구'를 했다고 비난한 것과 관련해 "그 부분에 대해서는 틀렸다. 나는 거기(하노이 정상회담장)에 있었고 나와 김영철의 관계는 프로페셔널 하며 우리는 세부적인 대화를 했다"고 반박했다.

 

그는 최 부상이 미국에 '강도 같은 태도'라고 비판한 것에는 "(북한의 그런 비판이) 처음이 아니다"라며 "내가 (과거) 방북했을 때도 '강도 같다'고 불린 기억이 나는데 이후로 우리는 아주 전문적인 대화를 계속했다. 우리가 계속 그럴 수 있을 것이라고 충분히 기대한다"고 강조했다.

 

폼페이오 장관은 지난해 7월 3차 방북 직후 북한이 "일방적이고 강도적인 비핵화 요구만 들고 나왔다"고 맹비난하자 "북한에 대한 우리의 요구가 강도 같은 것이라면 전 세계가 강도"라고 맞받아치기도 했다,

 

폼페이오 장관은 협상에 임하는 미국의 입장도 재확인했다. 그는 "트럼프 대통령이 하노이에서 말했듯이 그들(북한)이 내놓은 제안은 그들이 대가로 요구한 것을 고려할 때 받아들일 수 있는 수준에 미치지 못했다"고 밝혔다.

 

이어 유엔 안보리 대북제재 결의와 국제사회의 제재도 거론하며 "이같은 제재의 요구는 북한의 완전한 비핵화"라고 강조했다. 이어 "미사일과 무기 시스템, 전체 대량살상무기(WMD) 프로그램"이라고 부연하며 "이것이 유엔 안보리가 제시한 요구사항"이라고 덧붙였다.

 

그러나 미국 측이 비핵화와 관련해 일관된 태도로 유지하고 있는 ‘최종적이고 완전하게 검증된 비핵화(FFVD)'나 '빅딜'을 직접 입에 올리지는 않았다. 후속 협상을 염두에 둔 것으로 해석된다.

 

한편 최 부상은 한국시간으로 15일 평양에서 기자회견을 통해 “김정은 북한 국무위원장이 미국과의 비핵화 대화와 핵·미사일 시험 유예를 계속 유지할지에 대해 조만간 결정을 내리겠다”며 미국의 협상 태도를 비난했다.

 

최 부상은 “미사일 발사 및 핵실험 중단 등 지난 15개월간 취한 조치에 미국이 상응하는 조치를 취하지 않고 ‘정치적 계산’을 바꾸지 않는다면 우리는 타협이나 협상할 생각이 없다”고 입장을 전했다. 그는 이어 “어떤 형태로든 미국과 타협할 생각이 없으며, 이런 식의 협상을 할 계획이나 바람도 크지 않다”면서도 “두 최고 지도자 간의 관계는 여전히 좋고, 합도 잘 맞다”며 대화의 여지를 남겼다.

 

그는 북한이 미사일이나 위성 발사를 준비하고 있다는 소식과 관련해선 답변을 거부했다. 대신 최 부상은 “미사일 발사나 핵실험을 중단할지 여부는 전적으로 김 위원장에게 달려 있다"며 “곧 (그와 관련해) 입장을 발표할 전망"이라고 말했다.

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